割胶女工

园林里挺拔的橡胶树整齐排列,晨曦穿过树缝间,洒下一地明暗。钟秀春阿姨微微佝偻着身子,手中锋利的长柄拉刀在树皮上勾勒一道浅痕,汨汨而出的乳白色胶汁顺着倾斜的切割口流淌。钟阿姨钉上铁制胶舌为胶汁引流,使其滴入下方以铁丝绑定的胶杯中。

二十世纪初叶橡胶业处于鼎盛时期,马来亚成为全世界最大橡胶生产国,吸引许多英国企业前来投资。马来亚独立,英国人撤离之际把园丘分段出售,不少本地居民斥资收购,晋身成为小园主。钟秀春阿姨所居住的万茂(Mambau)一带有着大片橡胶园,她11岁开始跟随母亲到英资园丘割胶,接下来的六十年间在辗转为不同的小园主效劳。

随着马来西亚经济蓬勃发展,城市面积不断扩张,建筑商收购了不少万茂和邻近区域的园丘,开发了芙蓉新城(Seremban 2)、达城(Bandar Sri Sendayan) 等。钟秀春阿姨被迫到位置更偏远的马来保留地劳作,每天需独自骑摩托十几分钟路程,越过从原先的胶园改建成住宅区以及商业区的地段,方能抵达现今的工作地点。

钟阿姨的工作模式连同工作地点一道转换,向园主租赁橡胶树采割,每月支付固定的租金,工作时间和份额则自由安排。由于橡胶树排胶量有限,她将自己负责的六英亩胶园划为两块区域交替采割,作业面积缩减意味着不必赶在天未亮开工,大部分的工作集中在早上完成即可。

清晨七时许,钟阿姨骑摩托抵达胶园,裹上围裙和头巾,点燃蚊香挂在腰间,才提起工具桶穿梭胶林间。一把常用割胶刀、一把备用割胶刀、一些铁制胶舌、一把砍柴用的巴冷刀,甚至还有摩托的火星塞以备不时之需。约莫中午收工回家,她吃过午饭稍作休息,傍晚时分磨刀以便翌日使用。

万茂的橡胶业随着国际橡胶市场需求降低逐渐没落,园丘纷纷改种油棕、榴梿。本地的割胶工人要么改行,要么退休,像钟秀春阿姨般坚持不渝的寥寥无几。城镇发展提供更多就业机会,年轻一代纷纷另谋出路,不再以割胶维生。如今橡胶园业主面临请不到员工的窘境,只好雇佣印尼籍劳工,本地华裔割胶工人越来越少见。

七旬的钟阿姨与橡胶打交道大半辈子,“胶”情匪浅。虽然因常年行走陡坡引起脚痛问题,乐天的她未曾萌生退休的念头,一来打发时间,二来劳动当运动。即使割胶行业日薄西山,钟阿姨仍能凭一己之力独立维持生活。

有你 UNI 影像制作
制片 Producer : 林汇川 Daniel Lim
摄影 Cinematographer : 林雪珊 Amelia Lim / 潘慧如 Evon Pang / 李勇乐 Michael Lerk
航拍 Drone : 林汇川 Daniel Lim
剪辑 Video Editor : 潘慧如 Evon Pang
文案 Copywriter : 潘慧雯 Pua Hui Wen

COPYRIGHTS 2022 ECHINOIDEA SDN BHD

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